Het voelt misschien op sommige dagen niet, maar het krijgen van kinderen kan je uiteindelijk helpen om iets langer te leven, suggereert een nieuwe studie.

Ouderschap lijkt de dood te vertragen naarmate je ouder wordt, met ouders die langer leven dan kinderen die kinderloos zijn, ontdekten Zweedse onderzoekers.

De verschillen in levensduur waren echter niet overweldigend.


Van vaders werd bijvoorbeeld verwacht dat ze 2 jaar langer leven dan niet-vaders op 60-jarige leeftijd, terwijl van moeders werd verwacht dat ze 1,5 jaar langer zouden leven dan niet-moeders, volgens de studie.

Op 80-jarige leeftijd werd verwacht dat vaders ongeveer 8 maanden langer leefden en moeders ongeveer 7 maanden langer dan niet-ouders, suggereerden de bevindingen.

"Ouders leven langer dan niet-ouders, zelfs in de oudste leeftijden," zei hoofdauteur Karin Modig, een universitair docent epidemiologie aan het Karolinska Instituut in Stockholm.


Dit overlevingsvoordeel komt voor ongeacht of ouders een zoon of een dochter hebben, zeiden de onderzoekers, hoewel de studie niet bewees dat het hebben van kinderen een toename van de levensduur veroorzaakt.

Modig en haar collega's gebruikten nationale Zweedse gezondheidsgegevens om alle mannen en vrouwen te volgen die tussen 1911 en 1925 in dat land werden geboren. De studie is afgerond met bijna 705.000 mannen en meer dan 725.000 vrouwen.

De onderzoekers vergeleken de levensverwachting met de burgerlijke staat en het ouderschap, om te zien of het hebben van een kind invloed had op hoe lang iemand leefde.


Zoals verwacht, bleek uit het onderzoek dat het risico op overlijden voor iedereen toenam naarmate ze ouder werden. Maar het risico bleef lager bij degenen die minstens één kind hadden gehad dan bij degenen die kinderloos waren.

"Het absolute verschil in overlijdensrisico tussen ouders en niet-ouders neemt toe met de leeftijd tussen 60 en 100 jaar," zei Modig. "Deze verschillen blijven bestaan ​​en worden zelfs op oudere leeftijd groter."

Op 60-jarige leeftijd was het verschil in het één-jaars overlijdensrisico 0,1 procent bij mannen en 0,2 procent bij vrouwen. Op 90-jarige leeftijd waren deze verschillen gestegen tot 1,5 procent bij mannen en tot 1,1 procent bij vrouwen.

De onderzoekers konden niet precies zeggen waarom het krijgen van een kind de levensverwachting lijkt te verhogen.

Het is mogelijk dat ouders gezonder gedrag vertonen dan kinderloze mensen, zei Modig. Kinderloosheid kan ook een teken zijn van natuurlijke selectie, wat aangeeft dat mensen die geen kinderen hebben te maken hebben met biologische of sociale uitdagingen die hun levensverwachting beïnvloeden, stelde ze.

Een meer waarschijnlijke verklaring is dat ouders volwassen kinderen in de buurt hebben om voor hen te zorgen naarmate ze ouder worden, zei Modig.

"Kinderen bieden waarschijnlijk belangrijke steun aan hun ouder wordende ouders," zei Modig. "Ouderen zonder kinderen of andere naaste familieleden moeten misschien ergens anders extra ondersteuning krijgen."

Het verband tussen ouderschap en overlijdensrisico werd gevonden voor zowel getrouwde als ongehuwde mensen, maar leek sterker te zijn voor ongehuwde mannen.

Ongehuwde vaders vertrouwen misschien zwaarder op hun kinderen in afwezigheid van een partner, stelden de auteurs van de studie voor.

Oudere ouders profiteren waarschijnlijk ook van meer sociale interactie, dankzij hun volwassen kinderen en kleinkinderen, zei Dr. Gisele Wolf-Klein. Ze is directeur van geriatrische educatie bij Northwell Health in Great Neck, N.Y.

Sociale betrokkenheid is van cruciaal belang gebleken voor gezond ouder worden, merkte ze op.

"Wij mensen zijn sociale dieren, ten goede of ten kwade. We profiteren en gedijen van elkaars bedrijf," zei Wolf-Klein. "Mijn voorgevoel is dat het niet uitmaakt wat je met de kinderen doet. Als je wordt blootgesteld aan een gezin, zal dat je emotioneel of fysiek in stand houden."

Kinderloze senioren kunnen helpen hun leven te verlengen door lid te worden van groepen, vrijwilligerswerk te doen en in wezen hun eigen gezin te bouwen, zei Wolf-Klein. Ze kunnen ook contact opnemen met programma's die het soort ondersteuning bieden dat u van een zoon of dochter mag verwachten, bijvoorbeeld programma's die helpen bij het bezorgen van boodschappen of die u naar doktersafspraken brengen.

"Als je kinderloos bent, betekent dit niet dat je jezelf niet aan een groep kunt koppelen," zei Wolf-Klein.

De nieuwe studie werd op 13 maart online gepubliceerd in de Journal of Epidemiology & Community Health.


Samira aflevering 1 (weeskinderen gehandicapte kinderen Marokko) (Oktober 2021).