Mensen met de leeshandicap dyslexie kunnen hersenverschillen hebben die verrassend breed zijn, suggereert een nieuwe studie.

Met behulp van gespecialiseerde beeldvorming van de hersenen ontdekten wetenschappers dat volwassenen en kinderen met dyslexie minder vermogen toonden om zich aan te passen aan zintuiglijke informatie in vergelijking met mensen zonder de aandoening.

En de verschillen werden niet alleen gezien in de reactie van de hersenen op geschreven woorden, wat zou worden verwacht. Mensen met dyslexie toonden ook minder aanpassingsvermogen in reactie op foto's van gezichten en objecten.


Dat suggereert dat ze "tekorten" hebben die algemener zijn, over de hele hersenen, zei studie hoofdauteur Tyler Perrachione. Hij is universitair docent spraak-, gehoor- en taalwetenschappen aan de universiteit van Boston.

De bevindingen, gepubliceerd in het 21 december nummer van het tijdschrift neuron, bieden aanwijzingen voor de grondoorzaken van dyslexie.

Andere studies hebben aangetoond dat mensen met dyslexie verschillen vertonen in de structuur en functie van de hersenen.


"Maar het is niet duidelijk of die verschillen een oorzaak of gevolg zijn van dyslexie," verklaarde Perrachione.

De kip-en-ei-vraag is lastig, omdat jaren lezen of jaren leesstoornissen de ontwikkeling van de hersenen beïnvloeden.

Perrachione zei dat zijn team denkt dat het een oorzaak van dyslexie heeft ontdekt - deels omdat de verminderde aanpassing werd waargenomen bij jonge kinderen, en niet alleen bij volwassenen.


Een onderzoeker die niet bij het onderzoek betrokken was, noemde het "baanbrekend".

"Eerlijk gezegd, onderzoekers hebben geworsteld met het begrijpen van de hersenbases van dyslexie," zei Guinevere Eden, directeur van het Centre for the Study of Learning aan het Georgetown University Medical Center in Washington, D.C.

Wetenschappers hebben geweten dat de hersenstructuur en -functie er anders uitzien bij mensen met dyslexie, zei Eden, maar ze wisten niet waarom.

"Deze studie maakt een belangrijke stap in die richting," zei ze. "Het gaat om de echte kenmerken van de eigenschappen van de neuronen [cellen] in deze hersengebieden, niet alleen hun uiterlijk."

Mensen met dyslexie hebben consistente problemen met taalvaardigheden, vooral lezen.

Volgens de International Dyslexia Association heeft maar liefst 15 tot 20 procent van de bevolking symptomen van dyslexie - inclusief "langzaam" lezen, slechte spelling- en schrijfvaardigheden en problemen bij het ontcijferen van woorden die op elkaar lijken.

De nieuwe studie was bedoeld om te kijken of "neurale aanpassing" een rol zou kunnen spelen.

Aanpassing is hoe de hersenen de efficiëntie verbeteren. Perrachione gaf een voorbeeld: wanneer je voor het eerst met iemand spreekt, hebben de hersenen wat tijd nodig om te wennen aan de stem van die persoon, bijvoorbeeld het spreken van ritmes en de uitspraak van woorden.

Maar dan past het brein zich aan en stopt het zo hard om de spraak van de ander te verwerken.

Bij mensen met dyslexie lijkt die aanpassing echter te worden belemmerd. "Hun hersenen werken harder om deze zintuiglijke input te verwerken," zei Perrachione.

De nieuwe bevindingen zijn gebaseerd op functionele MRI-scans van volwassenen en kinderen met en zonder dyslexie. De scans werden gebruikt om de hersenactiviteit van de deelnemers van de studie vast te leggen tijdens een reeks taken.

In één experiment luisterden de deelnemers naar een reeks woorden, gelezen door een enkele spreker of verschillende. Over het algemeen vonden de onderzoekers dat mensen zonder dyslexie waren aangepast aan de enkele stem, maar niet aan meerdere sprekers.

Mensen met dyslexie daarentegen vertoonden veel minder aanpassing van hun hersenactiviteit, zelfs wanneer ze naar een enkele luidspreker luisterden. Hetzelfde patroon werd gezien wanneer deelnemers aan de studie geschreven woorden bekeken.

Maar de verschillen gingen verder dan woorden: mensen met dyslexie vertoonden minder hersenaanpassing in reactie op beelden van gezichten en objecten.

Dat is 'verrassend', zei Eden, omdat de aandoening geen duidelijke problemen met zich meebrengt bij het herkennen van gezichten of objecten.

Perrachione speculeerde over een reden voor de bevindingen: de verminderde aanpassing van de hersenen kan alleen "verschijnen" als het gaat om lezen, omdat lezen zo'n complexe vaardigheid is.

Het brein heeft geen specifiek leesgebied. "Lezen is een hulpmiddel of een technologie die we hebben uitgevonden", zei Perrachione.

Leren om die technologie te gebruiken vereist een complexe orkestratie van verschillende hersendomeinen, legde hij uit.

En toch, omdat van iedereen wordt verwacht dat ze lezen, realiseren de meeste mensen zich waarschijnlijk niet wat een prestatie het is, zei Perrachione.

Eden ging akkoord. "Leren lezen is een verbazingwekkende prestatie die we vaak als vanzelfsprekend beschouwen," zei ze.

Zal het nieuwe begrip van dyslexie leiden tot nieuwe therapieën? Het is niet duidelijk, zeiden zowel Eden als Perrachione.

Op dit moment wordt dyslexie beheerd met gespecialiseerde leesinstructie, die zo vroeg mogelijk begint. Dat gaat niet veranderen, zei Eden.

Maar als wetenschappers beter begrijpen wat er in de hersenen gebeurt, zei Perrachione, is het misschien mogelijk om de leestherapieën voor dyslexie te verfijnen.


What is dyslexia? - Kelli Sandman-Hurley (Augustus 2021).