De effecten van klimaatverandering zijn ingrijpend, maar nieuw onderzoek suggereert een verrassende link met een verwarmende aarde - meer gevallen van type 2 diabetes.

Voor elke stijging van de omgevingstemperatuur met 1 graad Celsius (1,8 graden Fahrenheit) berekenden de onderzoekers dat er alleen al in de Verenigde Staten een toename van meer dan 100.000 nieuwe gevallen van type 2 diabetes zou zijn.

Waarom?


De auteurs van de studie legden uit dat tijdens koude periodes - minstens een paar koude dagen op rij - zogenaamd bruin vet wordt geactiveerd. Bruin vet is anders dan wit vet. Wanneer geactiveerd, leidt dit tot een verbetering van de gevoeligheid van het lichaam voor insuline, een hormoon dat suiker uit voedsel in cellen helpt voor energie.

"De functie van bruin vetweefsel is om vet te verbranden om warmte te genereren, wat belangrijk is om een ​​daling van de lichaamstemperatuur tijdens koude blootstelling te voorkomen," verklaarde hoofdonderzoeker Lisanne Blauw. Ze is een Ph.D. student aan het Universitair Medisch Centrum Leiden in Nederland.

"Daarom veronderstellen we dat bruin vet een rol speelt in het mechanisme dat ten grondslag ligt aan de associatie tussen buitentemperatuur en diabetes: in warmere klimaten wordt bruin vet minder geactiveerd, wat causaal kan leiden tot insulineresistentie en diabetes," zei ze.


Voordat u begint met inpakken voor koudere klimaten, is het belangrijk op te merken dat deze studie geen directe oorzaak-gevolg relatie kan aantonen tussen warmere temperaturen en de ontwikkeling van diabetes type 2.

Toch zei Blauw: "Op basis van onze 'bruine vethypothese' geloven we dat ten minste een deel van de associatie oorzakelijk kan worden verklaard door de activiteit van bruin vet."

De prevalentie van diabetes type 2 neemt wereldwijd snel toe. In 2015 hadden ongeveer 415 miljoen mensen wereldwijd de ziekte, aldus de onderzoekers. Tegen 2040 zal dat aantal naar verwachting oplopen tot 642 miljoen.


Bij mensen met pre-diabetes en type 2 diabetes gebruikt het lichaam insuline niet goed. Van deze mensen wordt gezegd dat ze insulineresistent zijn. Bij mensen met pre-diabetes kan het lichaam de vraag nog steeds bijhouden door meer en meer insuline te produceren. Maar uiteindelijk kan het lichaam geen gelijke tred houden en maakt het niet voldoende insuline aan om te voorkomen dat de bloedsuikerspiegel stijgt. Dit is wanneer type 2 diabetes ontstaat.

Een recent onderzoek meldde dat mensen met diabetes type 2 gedurende 10 dagen blootgesteld aan matige kou een verbeterde insulineresistentie vertoonden, wat betekent dat ze insuline efficiënter gebruiken. Dit kan zijn veroorzaakt door een toename van de activiteit van bruin vet. Ander eerder onderzoek toonde aan dat bruin vet het meest actief is in de winter, wanneer de temperaturen het koudst zijn, noteerden de auteurs van de studie.

Voor de nieuwe studie gebruikten onderzoekers informatie van volwassenen in 50 Amerikaanse staten, samen met Guam, Puerto Rico en de Amerikaanse Maagdeneilanden. De gegevens bestreken van 1996 tot 2009.

Mensen vertelden onderzoekers of een arts hen ooit had gediagnosticeerd met type 1 of type 2 diabetes. Ongeveer 91 procent van de diabetes in landen met een hoog inkomen is type 2.

Het onderzoeksteam heeft ook gekeken naar gegevens van de Wereldgezondheidsorganisatie over de nuchtere bloedsuikerspiegel en obesitaspercentages voor 190 landen.

"In deze studie hebben we aangetoond dat een toename van de buitentemperatuur gerelateerd is aan een toename van nieuwe diabetesgevallen in de VS," zei Blauw.

Hoewel de onderzoekers geen informatie over diabetesdiagnoses wereldwijd hadden, zagen ze tekenen dat mensen in warmere gebieden insulineresistent waren.

"Mensen moeten zich realiseren dat de opwarming van de aarde ernstige gevolgen kan hebben voor onze gezondheid, zoals we in dit onderzoek hebben aangetoond dat meer mensen diabetes krijgen in jaren dat de gemiddelde buitentemperatuur hoger is," zei Blauw.

Maar nog niet iedereen is klaar om de alarmbel te laten klinken.

Dr. Joel Zonszein, directeur van het Clinical Diabetes Center van het Montefiore Medical Center in New York City, zei: "Dit is een interessant artikel en een uitdagend concept."

Maar, legt Zonszein uit, "diabetes is een zeer complexe ziekte en het is onwaarschijnlijk dat het op één factor komt, zoals bruin [vet]."

Bovendien wees de database erop dat de onderzoekers gebruik maakten van zelfgerapporteerde gevallen van diabetes, die diabetespercentages kunnen overschatten of onderschatten, zei hij.

De rol van bruin vet bij mensen is nog niet duidelijk, zei Zonszein. Mensen lijken er niet veel van te hebben, hoewel het heel gewoon is bij knaagdieren.

De studie werd op 20 maart online gepubliceerd BMJ Open Diabetes Research & Care.


884-2 Global Warming: Yes, There Is a Solution!, Multi-subtitles (September 2021).