Matig drinken kan in verband worden gebracht met een verminderd risico op dementie bij senioren, suggereert een nieuwe studie.

Maar de auteurs van de studie benadrukten dat de bevindingen niet moeten worden geïnterpreteerd als een signaal om vrij te drinken. De studie vond alleen een verband tussen wat alcoholgebruik en mentale scherpte, geen verband tussen oorzaak en gevolg.

Onderzoekers volgden meer dan 1.300 volwassenen van 1984 tot 2013. Ze woonden in een voorstad van de middenklasse tot de middenklasse in San Diego County, Californië. De meesten waren blank en hadden op zijn minst enig universitair onderwijs.


Hun denk- en geheugen (cognitieve) vaardigheden werden om de vier jaar beoordeeld.

Onder mannen en vrouwen van 85 jaar en ouder, degenen die matige hoeveelheden alcohol dronken vijf tot zeven dagen per week hadden twee keer zoveel kans om geen tekenen van dementie te vertonen dan niet-drinkers, volgens de studie in het augustusnummer van de Journal of Alzheimer's Disease.

Matig drinken werd gedefinieerd als maximaal één alcoholische drank per dag voor volwassen vrouwen van elke leeftijd en mannen van 65 jaar en ouder, en maximaal twee drankjes per dag voor mannen jonger dan 65 jaar.


Zwaar drinken werd gedefinieerd als niet meer dan drie alcoholische dranken per dag voor volwassen vrouwen van elke leeftijd en mannen van 65 jaar en ouder, of vier drankjes per dag voor mannen onder de 65 jaar.

Eerdere studies hebben een verband gevonden tussen matige alcoholinname en een lange levensduur.

"Deze studie is uniek omdat we op late leeftijd rekening hebben gehouden met de cognitieve gezondheid van mannen en vrouwen en ontdekten dat alcoholconsumptie niet alleen wordt geassocieerd met verminderde mortaliteit, maar ook met grotere kansen om cognitief gezond te blijven tot op oudere leeftijd", zei senior auteur Linda McEvoy. Ze is universitair hoofddocent aan de University of California, San Diego School of Medicine.


"Het is belangrijk om erop te wijzen dat er zeer weinig individuen in onze studie waren die teveel dronken, dus onze studie laat niet zien hoe overmatig of binge-type drinken de levensduur en cognitieve gezondheid bij veroudering kan beïnvloeden," zei McEvoy in een universitair nieuws vrijlating.

Van overmatig drinken gedurende een lange periode is bekend dat het aan alcohol gerelateerde dementie veroorzaakt.

De onderzoekers benadrukten dat deze studie niet suggereert dat drinken verantwoordelijk is voor een verminderd risico op dementie. Ze merkten op dat alcoholconsumptie, met name wijn, wordt geassocieerd met hogere inkomens en opleidingsniveaus, die op hun beurt gekoppeld zijn aan lagere percentages roken en geestesziekten en een betere toegang tot gezondheidszorg.

"Deze studie toont aan dat matig drinken onderdeel kan zijn van een gezonde levensstijl om cognitieve fitheid te behouden bij het ouder worden", zei studie-auteur Erin Richard in het persbericht.

"Het is echter geen aanbeveling voor iedereen om te drinken," voegde ze eraan toe. "Sommige mensen hebben gezondheidsproblemen die verergerd worden door alcohol, en anderen kunnen hun drinken niet beperken tot slechts een paar glazen per dag. Voor deze mensen kan drinken negatieve gevolgen hebben."

Richard is een student in een gezamenlijk doctoraatsprogramma in de volksgezondheid aan de San Diego State University en UC San Diego.


Uprooting the Leading Causes of Death (Juli- 2020).