Is het je ooit opgevallen dat als je probeert 'alles te doen', het enige waarop je kunt rekenen ziek wordt?

Nu suggereert een nieuwe studie waarom: als je niet genoeg slaap krijgt, lijkt je immuunsysteem te lijden.

De bevinding komt uit een studie van 11 paren van tweeling volwassenen. Elk paar tweelingen had aanzienlijk verschillende slaaproutines.


De onderzoekers ontdekten dat de tweeling die regelmatig minder sliep ook degene bleek te zijn met het minder krachtige immuunsysteem.

"Dit is de eerste studie die onderdrukte immuungenexpressie toont bij chronisch slaapgebrek," zei onderzoeksleider auteur Nathaniel Watson. Hij is professor neurologie aan het University of Washington Medicine Sleep Center in Seattle.

Dat, voegde Watson toe, zou kunnen verklaren waarom eerder onderzoek heeft aangetoond dat "als je een persoon met slaapgebrek blootstelt aan een rhinovirus, hij eerder verkoudheid krijgt dan iemand die voldoende slaapt."


Amerikanen hebben hun dagelijkse slaap de afgelopen eeuw naar schatting 1,5 tot 2 uur zien dalen, volgens de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention. En hoewel zeven of meer uren slaap door velen - inclusief Watson - als essentieel worden beschouwd voor een optimale gezondheid, krijgt een derde van de huidige beroepsbevolking minder dan zes uur slaap per nacht.

De onderzoekers merkten ook op dat misschien de helft van de slaappatroonroutines kan worden herleid tot genetische aanleg, waarbij levensstijl en omgeving de rest voor hun rekening nemen.

Met dat in gedachten konden de onderzoekers zich richten op de niet-genetische onderbouwing van slaapgedrag, evenals de potentiële relatie met de immuunfunctie, door te kijken naar de slaapgewoonten van identieke tweelingen.


Alle deelnemende tweelingen waren afkomstig van het Washington State Twin Registry en meer dan 80 procent was vrouw. Hun gemiddelde leeftijd was 43.

Allen werden vóór de studie als gezond beschouwd, hoewel ze allemaal verschillende slaappatronen rapporteerden.

De slaaproutines van de paren werden gedurende twee weken bijgehouden onder "natuurlijke omstandigheden in de echte wereld". De paren hadden gemiddeld iets meer dan zeven uur slaap per nacht. En over het algemeen sliep een tweeling in elk paar ongeveer 64 minuten minder per dag dan hun broer of zus.

Bloedmonsteranalyses toonden aan dat de tweeling die minder uren sliep ook een zwakkere immuunrespons leek te hebben, gemeten aan de activiteit van witte bloedcellen.

Maar waarom?

"Slaap is regeneratief en ondersteunt de eiwitproductie van het immuunsysteem," zei Watson. "Het laat ons immuunsysteem dus goed werken."

Het komt erop neer: "Slaap is net zo belangrijk als voeding en lichaamsbeweging voor een optimale gezondheid," zei hij. "Prioriteer het in uw leven en profiteer van de voordelen. Als u slaapproblemen heeft, neem dan contact op met uw arts. U kunt een slaapstoornis hebben."

Er is 'geen vervanging voor slaap', voegde hij eraan toe.

Watson en zijn collega's hebben onlangs hun bevindingen in het tijdschrift besproken Slaap.

Josiane Broussard is assistent-onderzoeksprofessor aan de Universiteit van Colorado, de afdeling Integratieve fysiologie van Boulder. Ze beschreef de bevindingen als "echt opwindend" en "belangrijk".

"We weten niet waarom slaap zo belangrijk is voor het behoud van de gezondheid en het immuunsysteem," zei Broussard, die niet betrokken was bij de studie. "Slaap blijft een beetje een mysterie, ook al slapen we allemaal en chronische onvoldoende slaap schaadt de gezondheid. We weten heel weinig over iets dat onvrijwillig gebeurt.

"De belangrijkste meeneemboodschap uit deze studie is dat chronische onvoldoende slaap resulteert in een ontregelde immuunfunctie en daarom is het uiterst belangrijk dat mensen proberen hun slaap zoveel mogelijk te beschermen," zei ze.


10 MANIEREN OM IN SLAAP TE VALLEN! (Oktober 2021).