In nog een ander voorbeeld van hoe ingrijpend de gevolgen van de opioïde-epidemie van Amerika zijn, melden onderzoekers dat baby's die aan deze verdovende middelen worden blootgesteld terwijl ze in de baarmoeder zijn het risico lopen op bepaalde hoofd- en nekafwijkingen.

De ene is een draaiing van de nek (torticollis) en de andere is een afvlakking van de kop (plagiocefalie), die vaak samen met torticollis optreedt.

In het onderzoek keken artsen van het Cincinnati Children's Hospital Medical Center naar 783 baby's die vijf jaar oud waren en ontdekten dat 87 (11 procent) van degenen die in de baarmoeder aan opioïden werden blootgesteld de diagnose torticollis kregen.


In 1994 was het percentage torticollis in de algemene bevolking 0,3 tot 1,9 procent, noteerden de auteurs van de studie.

"Bewustwording van deze potentiële problemen in deze populatie is essentieel, aangezien torticollis zich mogelijk pas na enkele maanden ontwikkelt nadat de baby uit het ziekenhuis is ontslagen," zei onderzoekauteur Dr. Jenny McAllister.

Neonataal onthoudingssyndroom (NAS) wordt geactiveerd door terugtrekking na blootstelling aan opioïden in de baarmoeder. De incidentie van NAS is tussen 2000 en 2012 bijna vervijfvoudigd.


"Als preventieve maatregelen worden uitgevoerd - zoals ergotherapie en fysiotherapie - kunnen torticollis en plagiocefalie worden vermeden en mogelijk vertragingen in de ontwikkeling voorkomen," voegde McAllister toe.

Het is niet bekend of blootstelling aan opioïden in de baarmoeder torticollis veroorzaakt. Deze baby's kunnen een beklemming van hun spieren hebben (hypertonie) waardoor ze vatbaar zijn voor torticollis, of de aandoening kan het gevolg zijn van inbakeren dat wordt gedaan om ze na de geboorte kalm te houden, verklaarde McAllister.

Van de zuigelingen in het onderzoek werd bijna 76 procent blootgesteld aan kortwerkende opioïden, terwijl iets meer dan 72 procent werd blootgesteld aan meerdere opioïden. Zuigelingen in ontwenning werden meestal behandeld met methadon, maar 18 procent werd behandeld met buprenorfine en bijna 6 procent met morfine. Hun tijd in het ziekenhuis bedroeg gemiddeld 19 dagen.


McAllister is arts bij Cincinnati Children's en co-directeur van de Neonatal Abstinence Syndrome Long-Term Follow-Up Clinic.

De studie werd op 22 januari online gepubliceerd The Journal of Pediatrics.

De opioïde-epidemie van Amerika is nu zo wijdverbreid dat onderzoek suggereert dat sterfgevallen door overdoses opioïden de belangrijkste oorzaak kunnen zijn van een daling van de algemene levensverwachting in de VS.


Heroin's Children: Inside the US opioid crisis | Fault Lines (Juli- 2020).