Voor onze moeders was zwangerschap de werkplek niet te noemen. Zodra een getrouwde vrouw begon te 'showen', werd van haar verwacht dat ze haar baan opzegde en haar nieuwe leven begon als een thuisblijvende vrouw en moeder. Nu hebben onze dochters vaak gezinsverlof, borstvoedingsruimtes op het werk, soms zelfs on-site kinderopvang.

Toch hebben we nog een lange weg te gaan. Ondanks de vooruitgang op vele fronten, blijft de menopauze onwerkbaar op de werkplek. Het maakt mensen ongemakkelijk. Het kan beschamend zijn; het is niet goed begrepen; het is het uiteinde van stereotypen en grappen; het is onvermijdelijk gekoppeld aan oud, onvruchtbaar en irrationeel. Ach, te vaak begrijpen we het zelf niet eens.

Op de werkplek lijkt de universele benadering van de menopauze 'niet vragen; niet vertellen'. Als je het niet kunt zien, gebeurt het niet.


Er zijn echter enkele problemen met deze aanpak.

In onze moeders tijd waren vrouwen ouder dan 50 een zeldzaamheid op de werkplek. Onze moeders spraken niet over de menopauze. Ze hebben het over het algemeen niet met hun artsen, echtgenoten of met ons besproken. Er waren sowieso niet veel behandelingsopties.

Nu de menopauze nog steeds in de kast ligt, gaan veel waardevolle werknemers op het hoogtepunt van hun carrière door. Nu werken de meeste vrouwen (75 tot 80 procent) in de menopauze. Als symptomen van de menopauze van invloed zijn op de prestaties en tevredenheid van het werk, en als veel van deze problemen kunnen worden aangepakt met een flexibeler beleid en een ondersteunende omgeving, waarom gebeurt dit dan niet? Waarom worstelen zoveel vrouwen de werkdag door terwijl vrij eenvoudige oplossingen konden worden geïmplementeerd?


De menopauze is langdurig en onvoorspelbaar. Er is geen handboek; het is nog niet voorbij in negen maanden - het kan zelfs vier tot acht jaar duren! Sommige vrouwen varen erdoorheen zonder een beat te missen, terwijl anderen machtig worstelen met emotionele schommelingen, slaapproblemen, brutale opvliegers en nachtelijk zweten en een ernstige hit voor zelfvertrouwen. De meesten van ons vallen ergens in het midden, en de meesten van ons zouden een beetje begrip op het werk waarderen.

Meer informatie: de beginnersgids voor de overgang

Omdat we talrijk zijn en op het hoogtepunt van onze carrière, zou je denken dat huisvesting of op zijn minst een gesprek op de werkplek zou plaatsvinden. Maar helaas, in de VS lopen we ver achter op onze westerse tegenhangers overzee. In Europa staat bewustzijn misschien nog in de kinderschoenen, maar het is tenminste op de radar.


Een enquête van iets meer dan 1.000 vrouwen tussen de 50 en 60, uitgevoerd door BBC Radio in Groot-Brittannië, vond bijvoorbeeld dat meer dan 70 procent van de vrouwen hun menopauzale symptomen niet besprak met hun werkgever en ongeveer 33 procent had er niet over gesproken met hun dokter ook. De helft van de ondervraagde vrouwen zei dat de symptomen van de menopauze hun geestelijke gezondheid hadden aangetast en een kwart zei dat ze daardoor thuis wilden blijven.

"Het was zo'n verspilling van al dat talent en ervaring die deze vrouwen hadden om het publiek te dienen", zei Sue Fish, de voormalige politiechef die het eerste menopauzebeleid van de strijdkrachten in dit artikel vaststelde. "Ik was geschokt toen ik ontdekte dat vrouwen vroeg vertrokken vanwege de ernst van hun symptomen. Sommigen waren afgewezen door lijnmanagers of ze hadden ervoor gekozen om niet te praten over wat ze doormaakten."

Het is zeker een lastig probleem. De meesten van ons zouden niet willen worden uitgekozen voor een speciale behandeling, en de meeste van onze collega's en bazen zouden niet op onze moeilijkheid willen wijzen of suggesties willen doen om het op te lossen. Desondanks worstelen competente, productieve vrouwen nog steeds door werksituaties die met enige bewustwording en een paar eenvoudige aanpassingen draaglijk kunnen worden gemaakt.

Een webondernemer zegt in dit artikel: "Ik heb vrienden in hogere functies die vergaderingen met gesloten vensters hebben moeten bijwonen waar ze bijna van hitte afliepen en doordrenkt van transpiratie, uit angst dat natte plekken kunnen verschijnen - maar dit belet hen niet effectief blijven werken. "

Dus, wat is de balans, en hoe beginnen we de naald te bewegen zodat onze dochters hem niet hoeven uit te zweten (bedoelde woordspeling) op een zich niet bewuste werkplek?

De Faculteit der Beroepsgeneeskunde (FOM), het onderwijsorgaan van het Royal College of Physicians in het Verenigd Koninkrijk, heeft in haar "Guidance on Menopause on the Workplace" enkele tamelijk onzinnige suggesties verzameld die zijn aangepast vanuit de European Menopause and Andropause Society .

De richtlijnen zijn gericht tot zowel werkgevers als vrouwelijke werknemers in de menopauze, aangezien beide partijen eigenaar zijn van een oplossing. Begeleiding voor werkgevers benadrukt een sfeer van openheid en dialoog, samen met training voor management. Het suggereert ook dat werkgevers enige toegang bieden tot ventilatie en temperatuurregeling, enige flexibiliteit in werkuren, keuze in soorten stoffen en de mogelijkheid om kleding te stapelen wanneer een uniform vereist is, en enige mogelijkheid om te bewegen voor zittende werknemers.

Medewerkers in de overgang worden aangemoedigd om over deze overgang te leren en contact op te nemen met hun zorgverleners voor hulp en informatie; om technieken te ontwikkelen, zoals notities maken en een kalender gebruiken, om geheugenverlies te compenseren; en om indien mogelijk contact op te nemen met collega's, sympathieke managers en HR-personeel voor hulp en kameraadschap in plaats van te proberen in stilte te lijden. De richtlijnen suggereren ook het gebruik van mindfulness-technieken om stress te verminderen en levensstijlveranderingen te overwegen waarvan bekend is dat ze de symptomen verlichten: gewichtsverlies, niet roken, alcoholgebruik verminderen en regelmatig sporten.

Werken aan een werkplek die acceptabel is en open staat voor de menopauze is een waardig doel, en nu, gezien onze cijfers, is dit een geschikt moment om die weerstand te kraken. We hebben het eerder gedaan en ter wille van onze dochters kunnen we het nog een keer doen.

Barb DePree, MD, is al 30 jaar gynaecoloog en specialiseert zich al 10 jaar in de menopauze. Dr. DePree werd in 2013 door de North American Menopause Society uitgeroepen tot Certified Menopause Practitioner of the Year. De prijs erkende met name de outreach, communicatie en educatie die ze doormaakt MiddlesexMD, een website die ze heeft opgericht en waar deze blog voor het eerst verscheen. Ze is ook directeur van de Women's Midlife Services in het Holland Hospital, Holland, Michigan.


Yoga tijdens de menopauze (Augustus 2021).