Van de heuvels van Hollywood tot de zalen van het Congres, het is nu duidelijk dat seksuele intimidatie op de werkplek al lang een feit is voor werkende vrouwen.

Maar hoewel de media opvallende ontslagen benadrukken - NBC-anker Matt Lauer en NPR-showman Garrison Keillor tot de laatste - is er weinig aandacht besteed aan de nadruk op seksuele intimidatie op zijn slachtoffers, zeggen experts in de geestelijke gezondheidszorg.

Mensen die seksueel worden lastiggevallen, worstelen volgens de experts vaak met psychische problemen veroorzaakt door hun beproeving op de werkplek, wat kan leiden tot problemen met de lichamelijke gezondheid.


Maar nu kunnen de Verenigde Staten een omslagpunt hebben bereikt waar slachtoffers niet langer in stilte willen lijden, zei psycholoog Kim Elsesser, auteur van Seks en het kantoor: vrouwen, mannen en de sekspartitie die de werkplek verdeelt.

"Mensen hebben het gevoel dat ze eerder worden geloofd en serieus worden genomen als ze naar voren komen," zei Elsesser. "Sociale media-aandacht en media-aandacht voor de spraakmakende daders hebben ervoor gezorgd dat andere vrouwen zich krachtiger en sterker voelen in de toekomst."

De weg naar dit punt is echter moeilijk geweest voor miljoenen vrouwen.


Vlagen van depressie, angst en stress zijn de minste van de psychische problemen veroorzaakt door seksuele intimidatie, zei Ann McFadyen, een universitair hoofddocent strategisch management aan de Universiteit van Texas in Arlington.

In ernstigere gevallen kunnen slachtoffers last hebben van flashbacks en paniekaanvallen die optreden als onderdeel van een posttraumatische stressstoornis, zei McFadyen. Ze kunnen ook meer geneigd zijn om een ​​drugsprobleem te ontwikkelen of zelfmoord te plegen.

"De angst wordt behoorlijk intens en regelmatig", zegt Debra Borys, een psycholoog uit Los Angeles die gespecialiseerd is in de oorzaken en gevolgen van seksuele intimidatie. "Vrouwen kunnen tegen werk aankijken. Het beïnvloedt hun concentratie. Ze kunnen depressief worden en zich hulpeloos voelen."


Slachtoffers kunnen ook lichamelijke symptomen ontwikkelen, zoals maagproblemen, hoofdpijn en andere stressgerelateerde aandoeningen, zei Borys.

Deze gezondheidsproblemen kunnen opduiken, zelfs als een persoon geen slachtoffer is van regelrechte seksuele aanvallen, zei McFadyen. Seksistisch gedrag en ongewenste seksuele aandacht kunnen schadelijk zijn voor de gezondheid van een persoon als dit op de werkplek vanzelfsprekend is.

"Als het frequent is, maar niet intens, kan dat je op de lange termijn nog steeds verslijten," zei McFadyen.

Meer informatie: wat wordt beschouwd als seksuele aanval?

Een psychologisch machtsspel

De relatieve macht die de dader heeft over het doel kan ook een rol spelen in hoe sterk seksuele intimidatie iemand beïnvloedt, zei Elsesser.

"Als de persoon die seksueel lastigvalt niet veel macht heeft met betrekking tot het doelwit, dan zijn er veel minder of geen lichamelijke of werkgerelateerde symptomen," zei Elsesser. "Als de man in de postkamer je lastigvalt, is het misschien vervelend, maar je zult minder symptomen ervaren dan als het je baas is."

Seksuele intimidatie komt het vaakst voor in door mannen gedomineerde industrieën, zei Borys.

"Het kan vooral doordringend zijn als er een scheef percentage mannen in de machtsstructuur is tegenover vrouwen," zei Borys.

In het verleden zijn carrièrevrouwen in de verleiding gekomen om niets te zeggen wanneer ze worden geconfronteerd met intimidatie op een laag niveau, zoals seksistische opmerkingen, leers en insinuaties, zei Borys.

"Ik denk dat vrouwen soms dachten dat de manier om sterk te zijn is te doen alsof het je niet raakt," zei Borys. "Het zou een soort overwinning overhandigen aan hun jager."

Maar nu is er in Amerika een soort ingrijpende verandering opgetreden waardoor slachtoffers minder geneigd zijn het te verdragen, stellen de experts.

"Ik denk dat we zien dat mensen wakker worden met iets dat overal om hen heen is en dat al heel lang bestaat", zegt John Pryor, een professor in de psychologie aan de Illinois State University.

"Er is een trapsgewijs effect van mensen die naar voren komen en zeggen dat ze seksueel zijn lastiggevallen," ging Pryor verder. "Zeggen dat in het verleden op sommige manieren een stigma is geweest. Door al deze mensen naar voren te laten komen die 'ik ook' zeggen, stel ik voor dat het een deel van het stigma zal verwijderen, zodat mensen eerder hun gevoelens delen over wat er is gebeurd hen."

'Je zou kunnen zeggen dat ze tot het uiterste zijn gedreven'

Met name de verkiezing van president Trump heeft sommigen misschien tot het punt gedreven dat ze niet bereid zijn intimidatie in hun werk te accepteren, aldus Pryor en Borys.

Meer dan een dozijn vrouwen kwamen naar voren tijdens de verkiezingen om Trump te beschuldigen van seksueel wangedrag, volgens gepubliceerde rapporten. En op een gegeven moment dook een videoband op uit "Access Hollywood" waarin Trump opschepte over seksueel gewelddadige vrouwen.

"Je zou kunnen zeggen dat ze tot het uiterste zijn gedreven," zei Pryor. "Je ziet dat Donald Trump is beschuldigd door mensen die onder ede zullen getuigen dat hij soortgelijke dingen met hen heeft gedaan. Ik ken persoonlijk veel vrouwen die daar kwaad over zijn, zoals het goed zou moeten zijn."

Deze huidige reeks evenementen kan een permanente maatschappelijke herschikking zijn van wat acceptabel is op de werkplek, aldus de experts.

"Ik hoop echt dat dit een keerpunt is. Als we dit allemaal meemaken en er niets verandert, zou dat heel triest zijn," zei Elsesser. "Het heeft er zeker de dialoog over aangewakkerd.Mensen worden ontslagen. We moeten gewoon de vaart erin houden en uitzoeken hoe we deze verandering in de kleinere organisaties kunnen brengen, voor mensen lager in het middenmanagement en lager. "

Dientengevolge zullen sommige mensen die anderen seksueel lastig vallen waarschijnlijk stoppen omdat ze de gevolgen voor hun carrière niet onder ogen willen zien, zei Borys.

Meer diepgaand, het nieuws zorgt ervoor dat sommige mannen zich afvragen of gedrag dat zij onschadelijk hadden geacht, vrouwelijke collega's schade zou kunnen berokkenen, voegde Borys toe.

"Voor mannen die eigenlijk nooit eerder hebben begrepen wat vrouwen ervaren wanneer iemand op de werkplek zich begint te focussen op hun uiterlijk of hen herhaaldelijk vraagt ​​en enkele van de andere geweldloze vormen van intimidatie, denk ik dat er een aantal in die groep is waar alle publiciteit en alles wat er over de impact op vrouwen wordt geschreven, veroorzaakt wat bewustzijnsverhoging, "zei Borys.

De experts hebben echter ook hun bezorgdheid geuit dat deze golf later onbedoelde negatieve gevolgen kan hebben voor vrouwen op de werkplek.

Elsesser maakt zich zorgen dat de nieuwe focus op seksuele intimidatie het voor mannen en vrouwen misschien moeilijker maakt om samen te werken.

Vrouwen vinden het bijvoorbeeld moeilijker om mannelijke mentoren te vinden.

"Mannen zullen bang zijn om alleen te zijn in een kantoor met een vrouw, en vrouwen zullen nerveus zijn over het alleen zijn in een kantoor met een man," zei Elsesser. "We moeten ervoor zorgen dat mannen en vrouwen kunnen samenwerken zodat vrouwen verder kunnen in hun carrière. Ik hoop dat dit geen neveneffect is."


A Show of Scrutiny | Critical Role | Campaign 2, Episode 2 (Augustus 2021).