De meeste Amerikanen weten dat teken ze ziek kunnen maken en velen nemen maatregelen om ze te vermijden. Maar weinigen weten dat deze zomer bijzonder slecht kan zijn voor tekenbeten, een nieuwe HealthDay / Harris Poll shows.

Wetenschappers hebben deze zomer een toename van de tekenpopulatie voorspeld, wat mogelijk meer door teken overgedragen infecties kan betekenen.

De ziekte van Lyme is de meest voorkomende van die ziekten, maar de insecten kunnen een groot aantal andere, soms dodelijke, infecties overbrengen.


Een voorbeeld is het Powassan-virus. Volgens de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention is het zeldzaam: er zijn het afgelopen decennium ongeveer 75 gevallen gemeld in de Verenigde Staten - meestal in het noordoosten en in Minnesota en Wisconsin.

Powassan veroorzaakt vaak geen symptomen, zegt de CDC. Wanneer de symptomen toeslaan, omvatten ze koorts, braken, verwarring en epileptische aanvallen. De infectie kan ook mogelijk dodelijke hersenontsteking veroorzaken.

Volgens de CDC heeft ongeveer de helft van de overlevenden blijvende neurologische problemen, zoals terugkerende hoofdpijn of geheugenproblemen.


Niemand zegt echter dat Powassan mensen 's nachts wakker moet houden.

"Er worden elk jaar een aantal gevallen gemeld", zegt Rafal Tokarz, onderzoeker aan het Columbia University's Center for Infection and Immunity in New York City.

En hoewel de werkelijke aantallen waarschijnlijk groter zijn, zei Tokarz, is de kans dat je een Powassan-teek tegenkomt "erg laag".


Toch hebben Powassan en andere zeldzame door teken overgedragen ziekten de laatste tijd media-aandacht gekregen.

Er is enige suggestie dat het aantal teken met Powassan in de lift zit, merkte Tokarz op - hoewel hij eraan toevoegde: "dat is nog niet duidelijk."

Er is ook aandacht besteed aan een door teken overgedragen ziekte, het Bourbon-virus, die pas in 2014 voor het eerst werd herkend.

Vorige maand stierf een vrouw uit Missouri aan de infectie. Volgens berichten in de media zei haar familie dat artsen niet wisten te testen op de ziekte, en kreeg ze aanvankelijk de diagnose urineweginfectie.

Ziekte-veroorzakende teken zijn een probleem in de continentale Verenigde Staten - hoewel de specifieke ziekten die ze dragen verschillen per regio, zei Dr. Paul Auwaerter, gekozen president van de Infectious Diseases Society of America.

De ziekte van Lyme - die geconcentreerd is in het noordoosten en de bovenste Midwest - is de bekendste, merkte hij op.

Het nieuwe onderzoek droeg dat uit. De meeste Amerikanen (82 procent) hebben gehoord van de ziekte van Lyme, en de meeste weten dat ze het van een teek kunnen vangen. Maar er is veel minder bewustzijn van de meeste andere door teken overgedragen ziekten; slechts 4 procent volwassenen hebben bijvoorbeeld ooit van Powassan gehoord.

Ondertussen lijkt slechts een kwart op de hoogte te zijn van meldingen dat de tekenpopulatie dit seizoen mogelijk zal stijgen.

"Misschien is de belangrijkste bevinding dat driekwart van het publiek niet op de hoogte is van meldingen van een aanzienlijke toename van het aantal teken deze zomer en daarom niet waarschijnlijker is dan in voorgaande jaren om altijd stappen te ondernemen om de risico's van gebeten, "zei Humphrey Taylor, emeritus voorzitter van The Harris Poll.

Tokarz zei ook dat hij vermoedt dat de meeste mensen hun gedrag niet van jaar tot jaar veranderen, op basis van de voorspelling van de tekenpopulatie.

Maar de meeste volwassenen die geloven dat ze in door Lyme geteisterde gebieden wonen, zeggen wel dat ze stappen ondernemen om buiten voorzichtig te zijn. (Alleen mensen in door Lyme getroffen regio's werden gevraagd naar persoonlijke preventieve maatregelen.)

Meer dan 70 procent zegt dat ze een lange broek, sokken en / of laarzen dragen tijdens het wandelen of wandelen in bosrijke gebieden. Nog eens 60 procent gebruikt insectenwerende middelen.

En onder alle respondenten van de enquête weten de meeste mensen dat deze maatregelen helpen tegen teken.

Het zijn echter niet alleen de bossen die een risico vormen in door teken getroffen gebieden. De insecten kunnen ook voorkomen in parken en achtertuinen, zei Tokarz.

Dus na een tijd buitenshuis te hebben doorgebracht, zei hij, is het een goed idee om een ​​"vinkje" te doen op je eigen lichaam en die van je kinderen.

Als je een teek vindt, zei Tokarz, gebruik dan een pincet om hem voorzichtig van de huid te trekken.

Ten slotte zei hij, als je weet dat je bent blootgesteld aan teken en kort daarna symptomen ontwikkelt - zoals koorts, lichaamspijn of uitslag - bel je arts.

Natuurlijk varieert het risico op door teken overgedragen ziekten van persoon tot persoon. Als je een "stadsbewoner" bent die het buitenleven vermijdt, zei Auwaerter, dan is het onwaarschijnlijk dat je teken tegenkomt.

En om redenen die niet duidelijk zijn, merkte hij op, zijn sommige mensen geneigd 'teekmagneten' te zijn.

Dat gezegd hebbende, voegde Auwaerter eraan toe, het is "verstandig" voor iedereen om zich bewust te zijn van hoe ze zichzelf kunnen beschermen als ze zich wagen in gebieden die besmet kunnen zijn met teken.

De peiling, gehouden op 23-27 juni, heeft 2.031 Amerikaanse volwassenen ondervraagd. Cijfers voor leeftijd, geslacht, ras / etniciteit, opleiding, regio en gezinsinkomen werden waar nodig gewogen om ze in overeenstemming te brengen met hun werkelijke aandeel in de bevolking.


Hush | Critical Role | Campaign 2, Episode 7 (Augustus 2021).