Van Steven Findlay
9 mei 2018

Verstopt in de federale budgetwetgeving Het congres dat in februari werd aangenomen, was een bepaling die het gebruik van telegeneeskunde aanzienlijk uitbreidt - lang een hyped hervorming van de gezondheidszorg, en nu klaar om mainstream te worden binnen vijf tot 10 jaar.

"Er is een veel bredere erkenning van de voordelen," zei Mei Wa Kwong, uitvoerend directeur van het Center for Connected Health Policy, een onderzoeksgroep die telegeneeskunde promoot in Sacramento, Californië. "De wet is de laatste die telegeneeskunde toegankelijker maakt. Maar wij nog steeds een weg te gaan voordat de meeste consumenten zich bewust zijn van de optie. "


De nieuwe wet staat Medicare toe om telegeneeskundediensten te dekken voor mensen die een beroerte hebben gehad en mensen die nierdialyse ondergaan, hetzij thuis, hetzij in een dialysecentrum. Het staat ook Medicare Advantage Plans toe - private plannen waarbij een derde van de Medicare begunstigden wordt ingeschreven - om telegeneeskunde aan te bieden als een gedekt voordeel.

Afzonderlijk, vanaf 1 januari, begon Medicare artsen toe te staan ​​om de overheid te factureren voor het op afstand monitoren van bepaalde patiënten met behulp van telegeneeskundetools - bijvoorbeeld het volgen van hartslag en ritme, bloeddruk en bloedglucosewaarden.

Telemedicine, ook wel telehealth genoemd, gebruikt computers - en hun beeldschermmonitors, software en capaciteit voor gegevensanalyse - om virtuele gezondheidsdiensten te leveren.


In het gemakkelijkst te begrijpen voorbeeld bevindt een patiënt zich op één locatie en heeft hij een e-bezoek met de arts op een andere locatie. Ze zijn verbonden via een beveiligde videolink. Voorstanders zeggen dat meer geavanceerde monitoring aan de horizon staat en dat virtuele ontmoetingen meer gemeengoed zullen worden.

Naarmate de acceptatie en acceptatie van telegeneeskunde toeneemt, neemt ook de dekking toe. Alle privégezondheidsplannen, Medicare, staat Medicaid-programma's en het Department of Veterans Affairs behandelen nu enkele e-bezoeken - zij het met beperkingen. Meer gezondheidscentra en ziekenhuizen lanceren virtuele gezondheidscentra. En websites die virtuele "doctor-on-demand" -diensten aanbieden, nemen snel toe.

Er zijn echter zorgen. Artsen maken zich zorgen dat ze mogelijk minder worden betaald als de vergoeding voor verzekeringen lager is voor e-bezoeken dan persoonlijke afspraken, of dat e-bezoeken de relatie arts-patiënt kunnen ondermijnen door waardevolle gezichtstijd te verkorten. Ze wijzen erop dat het voor sommige kwalen, zoals keelontsteking, het beste is als artsen of andere zorgverleners de patiënt zien.


Gezondheidseconomen zijn ondertussen bezorgd dat e-bezoeken de kosten zouden kunnen verhogen in plaats van ze te beperken - als artsen en patiënten bijvoorbeeld e-bezoeken misbruiken door ze onnodig in te plannen omdat ze snel en gemakkelijk zijn. Ook kunnen verzekeraars gemotiveerd zijn om artsen te dwingen meer e-bezoeken te doen in plaats van persoonlijke bezoeken om geld te besparen. En voor sommige mensen kan toegang tot geschikte apparatuur of internettoegang moeilijk zijn.

"Het potentieel voor misbruik is er," zegt Dr. Robert Berenson, een Medicare-expert bij het Stedelijk Instituut. "We moeten gamen en misbruik van het systeem voorkomen. Maar over het algemeen is het goed om mensen te helpen onnodige dokterspraktijken en ziekenhuisbezoeken te vermijden."

Hier is een briefing over de basisbeginselen van telegeneeskunde:

Vraag: Zijn e-bezoeken verkrijgbaar bij de meeste ziekenhuizen en artsen?

Nog niet. Maar de toegang neemt toe. Vraag uw arts, kliniek of ziekenhuis.

In sommige steden zetten medische centra telehealth "hubs" op om patiënten te behandelen. Penn Medicine in Philadelphia lanceerde bijvoorbeeld in februari zijn Connected Care-centrum met 50 fulltime medewerkers, 24/7 toegang tot zorg en een programma om chronisch zieke patiënten thuis te behandelen. Sommige e-visit-diensten van het centrum staan ​​alleen open voor werknemers van Penn Medicine, maar andere diensten zijn beschikbaar voor iedereen, met een focus op inwoners van Pennsylvania, New Jersey, Delaware en Maryland, zei Bill Hanson, vice president en chief medical information officer bij Penn Medicine.

Evenzo bedient Mercy Virtual in Chesterfield, Mo., een buitenwijk van St. Louis, patiënten in het hele Midwesten en patiënten die worden behandeld in het netwerk van 44 ziekenhuizen van Mercy Health in vijf staten. Mercy Virtual werd in 2015 gelanceerd en zorgde in 2017 voor 750.000 mensen met een team van 700 artsen, verpleegkundigen en ondersteunend personeel.

Andere medische centra met virtuele gezondheidsprogramma's zijn onder meer Avera Health gevestigd in South Dakota; Cleveland Clinic in Ohio; Waardigheid Gezondheid in San Francisco; Intermountain Healthcare in Utah; en Kaiser Permanente, een beheerd zorgsysteem in Californië en elders.

Kaiser Permanente meldde vorig jaar dat 21 procent van de 110 miljoen patiëntinteracties in 2015 e-bezoeken waren. Ambtenaren daar voorspellen dat tegen 2020 e-bezoeken persoonlijk bezoek zullen overtreffen. (Kaiser Permanente is niet aangesloten bij Kaiser Health News, een redactioneel onafhankelijk programma van de Kaiser Family Foundation.)

Vraag: Welke beperkingen stellen gezondheidsplannen, Medicare en Medicaid op e-bezoeken?

De dekking van het gezondheidsplan varieert, maar de meeste particuliere verzekeraars dekken e-bezoeken, en 34 staten en het District of Columbia vereisen dat ze dat doen. Een paar staten vereisen nog steeds dat een patiëntrelatie tot stand wordt gebracht met een persoonlijk bezoek voordat de aanbieder een e-bezoek kan factureren. Vraag uw verzekeraar naar zijn beleid.

Medicare's dekking van e-bezoeken is restrictiever. Ten eerste moeten e-bezoeken de plaats innemen van een persoonlijk bezoek.Ten tweede beperkt Medicare, met uitzonderingen op grond van de begrotingswet van februari, e-bezoeken grotendeels tot bezoeken die plaatsvinden in plattelandsgebieden met een tekort aan artsen en / of ziekenhuizen. En ten derde kunnen de meeste e-bezoeken niet plaatsvinden wanneer de patiënt thuis is. Ze kunnen worden gedaan vanuit verschillende andere locaties, zoals een landelijke gezondheidskliniek, een dialysecentrum of een bekwame verpleeginstelling. Een wetsvoorstel in het Congres zou die beperking wegnemen.

Daarentegen dekken bijna alle Medicaid-programma's van de staat e-bezoeken thuis. Maar beperkingen zijn nog steeds van toepassing. Slechts 22 toestanden hebben bijvoorbeeld betrekking op externe patiëntmonitoring voor Medicaid-ingeschrevenen.

De Telehealth Resource Centers, een federaal gefinancierde organisatie die telegeneeskunde promoot en consumenteninformatie verstrekt, heeft gedetailleerde uitleg over beperkingen en beperkingen van e-bezoeken.

Vraag: Heb ik speciale computerapparatuur nodig?

Nee. E-bezoeken en andere vormen van telegeneeskunde worden uitgevoerd via algemeen beschikbare computers, laptops, tablets en smartphones - en worden doorgaans gecodeerd om de privacy te beschermen. Gespecialiseerde apparatuur is meestal nodig voor bewaking op afstand, zoals bloeddruk of hartslag. Eén hinderlijke hindernis: beschikbaarheid van breedband in plattelandsgebieden. Ook hebben miljoenen lage inkomens en oudere Amerikanen nog steeds geen wifi in hun huizen.

Vraag: Welke diensten kan ik krijgen via telegeneeskunde?

De meeste e-bezoeken zijn voor eerstelijnszorg of follow-updiensten, zoals het beoordelen van symptomen of het controleren van mensen die een medische procedure hebben gehad. Maar een groeiend aantal - niemand houdt nationale statistieken bij - richt zich op mensen met chronische aandoeningen die thuis worden gevolgd, zei Kwong.

Dermatologie e-bezoeken worden vooral gebruikelijk. U kunt een close-upfoto van een huiduitslag, moedervlek of ander probleem verzenden voor een onmiddellijke beoordeling. Psychotherapie door e-visit groeit ook.

Soms kan een e-bezoek een eerste medische beoordeling opleveren voor een letsel, wond of ziekte die duidelijk niet levensbedreigend is. Sommige steden testen ambulancediensten die telegeneeskunde gebruiken om te triage of mensen een reis naar het ziekenhuis nodig hebben.

Vraag: Zal ​​ik geld besparen als ik een e-bezoek doe in plaats van naar de dokter te gaan?

E-bezoeken zijn over het algemeen minder duur dan een reis naar de dokter, maar u ziet het verschil misschien niet als uw verzekering beide dekt met slechts een kleine copay of geen copay. Als u echter een groot eigen risico hebt, kan een e-bezoek betekenen dat u minder contant betaalt voor die ontmoeting.

Sommige staten vereisen van verzekeraars dat ze gelijke vergoedingen maken voor consulten op kantoor en telegeneeskunde over eenvoudige zaken.

Vraag: Zijn er nadelen of risico's met telegeneeskunde en e-bezoeken?

Er is tot nu toe geen bewijs dat uw risico van een verkeerde diagnose of ongepast behandeling groter is bij een e-bezoek dan bij een persoonlijk bezoek.

Kaiser Health News (KHN) is een nieuwsdienst voor het nationale gezondheidsbeleid. Het is een redactioneel onafhankelijk programma van de Henry J. Kaiser Family Foundation dat niet gelieerd is aan Kaiser Permanente.


The Trail to Oregon! (Juli- 2020).