Heb je ooit gemerkt dat 's nachts te weinig slaap ervoor kan zorgen dat je de volgende dag "uit de kast" gaat?

Nieuw onderzoek suggereert dat een gebrek aan slaap de communicatie tussen hersencellen belemmert, waardoor tijdelijke mentale fouten worden veroorzaakt die het geheugen en de visuele perceptie beïnvloeden. Dat kan leiden tot problemen, variërend van kleine, zoals het vergeten van uw sleutels wanneer u het huis verlaat, tot meer ernstige gevolgen zoals gebrek aan bewustzijn tijdens het rijden.

Meer informatie: waarom we aandacht moeten besteden aan de slaapgezondheid van vrouwen


"We ontdekten dat uithongering van het lichaam van de slaap ook neuronen [hersencellen] berooft van het vermogen om goed te functioneren. Dit leidt tot [mentale] vervalt in hoe we waarnemen en reageren op de wereld om ons heen", zei studie senior auteur Dr. Itzhak Fried, een professor in neurochirurgie aan de Universiteit van Californië, Los Angeles en de Universiteit van Tel Aviv in Israël.

Fried voegde eraan toe dat ernstige vermoeidheid "een vergelijkbare invloed op de hersenen heeft als te veel drinken. Toch bestaan ​​er geen wettelijke of medische normen voor het identificeren van oververmoeide bestuurders op de weg op dezelfde manier waarop we ons op dronken bestuurders richten."

De studie omvatte 12 epilepsiepatiënten die voorafgaand aan de operatie elektroden in hun hersenen hadden geplaatst om de oorsprong van hun aanvallen vast te stellen. Ze werden de hele nacht wakker gehouden om aanvallen te veroorzaken.


De patiënten werd gevraagd om een ​​aantal afbeeldingen zo snel mogelijk te categoriseren, terwijl de elektroden de activiteit van hersencellen registreerden die het geheugen en de visuele perceptie regelen. Naarmate de patiënten slaperiger werden, vertraagden deze hersencellen en werd de taak moeilijker.

"We waren gefascineerd om te observeren hoe slaapgebrek de activiteit van hersencellen remde," zei hoofdauteur Yuval Nir in een UCLA-persbericht. Hij is onderzoeker bij de afdeling Fysiologie en Farmacologie van de Universiteit van Tel Aviv.

"In tegenstelling tot de gebruikelijke snelle reactie, reageerden de neuronen traag en vuurden zwakker," voegde Nir toe, "en hun uitzendingen sleepten zich langer voort dan normaal."


De verminderde hersencelactiviteit ging gepaard met langzamere hersengolven.

"Langzame, slaapachtige golven verstoorden de hersenactiviteit van de patiënt en de uitvoering van taken," zei Fried. "Dit fenomeen suggereert dat bepaalde delen van de hersenen van de patiënten aan het sluimeren waren en mentale afwijkingen veroorzaakten, terwijl de rest van de hersenen wakker was en normaal liep."

De studie, online gepubliceerd 6 november in het tijdschrift Natuurgeneeskunde, onderstreept hoe gevaarlijk een gebrek aan slaap kan zijn, volgens de onderzoekers.

Eerder onderzoek heeft slaapgebrek gekoppeld aan een verhoogd risico op depressie, obesitas, diabetes, hartaanval en beroerte.

Fried en Nir zijn van plan door te gaan met het bestuderen van de voordelen van slaap en het mechanisme achter de cellulaire glitches die voorafgaan aan de mentale vervalt.

Het onderzoek werd ondersteund door onder meer het Amerikaanse National Institute of Neurological Disorders and Stroke, het U.S. National Institute of Mental Health en de Israel Science Foundation.


Wat gebeurt er met je brein als je slecht slaapt? (Oktober 2021).