Behandelingen die mensen helpen kanker te verslaan, kunnen er ook voor zorgen dat ze voortijdig verouderen en eerder sterven, melden onderzoekers van de Mayo Clinic.

Overlevenden van kanker verouderen van nature sneller dan anderen die geen kanker hebben gehad, en hebben meer kans op langdurige gezondheidsproblemen die te maken hebben met veroudering terwijl ze nog relatief jong zijn, zeiden de auteurs van de studie.

Deze aandoeningen kunnen hormoon- en klieraandoeningen, hartproblemen, broze botten, littekens van de longen en nieuwe kankers omvatten. Overlevenden zullen ook kwetsbaarder worden naarmate de jaren verstrijken.


De geschatte levensverwachting van kinderen met kanker bij kinderen is 30 procent lager dan die van de algemene bevolking, en ze hebben drie tot zes keer meer kans om een ​​tweede kanker te ontwikkelen, aldus de onderzoekers.

Nu het aantal overlevenden van kanker groeit, moet de medische professie meer aandacht gaan besteden aan hoe deze mensen gezond kunnen blijven gedurende hun nu verlengde leven, zei senior onderzoeker Dr. Shahrukh Hashmi. Hij is universitair docent geneeskunde aan de Mayo Clinic in Rochester, Minn.

"We beginnen nu de ernst van een veelvoud aan complicaties bij overlevenden van kanker te zien," zei Hashmi. "Er is een essentiële en onmiddellijke behoefte aan formele programma's voor het overleven van kanker om complicaties bij miljoenen overlevenden van kanker te voorkomen."


Momenteel zijn er wereldwijd ongeveer 30 miljoen overlevenden van kanker, maar onderzoekers voorspellen dat rond 2025 elk jaar ongeveer 19 miljoen nieuwe diagnoses van kanker zullen worden gesteld. Veel van die mensen zullen hun kanker overleven, alleen om op de lange termijn gevolgen voor de gezondheid te krijgen.

Volgens Dr. Charles Shapiro, directeur van kankeroverlevingsprogramma's aan het Tisch Cancer Institute op Mount Sinai, in New York City, "worstelen we nu met ons eigen succes. Dit komt alleen maar als een product van hoe goed we zijn doen in termen van kankersterfte en het vergroten van de populatie van overlevenden. Nu moeten we omgaan met de gevolgen. Natuurlijk leef je en dat is geweldig, maar er zijn gevolgen. "

Harde chemotherapie en radiotherapie doden kankercellen, maar ze beschadigen ook normale gezonde weefsels, legden Hashmi en collega's uit. Dit vermindert de natuurlijke veerkracht van het lichaam.


Andere geneesmiddelen die worden gebruikt bij de behandeling van kanker lijken ook bij te dragen aan versnelde veroudering. Deze medicijnen kunnen steroïden, hormoontherapie en gerichte kankerbehandelingen omvatten.

De auteurs van de studie zeiden dat uit een breed overzicht van wetenschappelijk bewijs bleek dat:

  • Chemotherapie, bestralingstherapie en andere kankerbehandelingen veroorzaken veroudering op genetisch en cellulair niveau, waardoor DNA begint te ontrafelen en cellen sneller afsterven dan normaal.
  • Ontvangers van beenmergtransplantaties zijn acht keer meer kans kwetsbaar te worden dan hun gezonde broers en zussen.
  • Langdurige behandeling met steroïden wordt geassocieerd met een verhoogd risico op staar, broze botten, zenuwbeschadiging, verminderde wondgenezing en verminderde immuunrespons.
  • Geneesmiddelen tegen kanker zijn in verband gebracht met gehoorverlies, verminderde schildklierniveaus, hoge bloeddruk, hartfalen, spierzwakte, artritis, onvruchtbaarheid, constipatie en nier- en leverziekten.
  • Stralingstherapie is in verband gebracht met dementie, geheugenverlies, verharde slagaders en secundaire kankers.
  • Het hormoon Tamoxifen, gebruikt tegen borstkanker, is in verband gebracht met staar.

En, voegde Shapiro eraan toe, dat vrouwen die chemotherapie krijgen, eerder in de vroege menopauze gaan.

Er is nu een beweging gaande om de hoeveelheid behandeling te verminderen die nodig is om kanker te verslaan, als een manier om deze verouderingseffecten te voorkomen of te verlichten, zeiden Hashmi en Shapiro.

Studies en klinische onderzoeken evalueren manieren om behandelingen voor kanker zoals lymfoom te de-escaleren, zei Shapiro.

Overlevenden van kanker kunnen ook zichzelf helpen door een gezondere levensstijl aan te nemen, adviseerde Hashmi - stoppen met roken, alcoholgebruik beperken, goed eten en regelmatig sporten.

"Het nemen van deze stappen zal helpen de kansen op de ontwikkeling van nieuwe kanker en de ontwikkeling van hartaandoeningen te verminderen," zei Hashmi.

De nieuwe studie werd online gepubliceerd op 18 december in het tijdschrift ESMO Open.