Wetenschappers zeggen dat ze hebben gevonden waar angst en angst zich in de hersenen bevinden.

De bevindingen kunnen leiden tot nieuwe manieren om mensen met een hoger risico op angstgerelateerde aandoeningen te diagnosticeren en te behandelen, suggereren de onderzoekers.

"Onzekerheid en ambiguïteit van potentiële toekomstige bedreigingen zijn van cruciaal belang voor het begrijpen van het genereren van angst- en angststoornissen," zei studie-auteur Justin Kim van het Dartmouth College in een persbericht van de American Psychological Association.


"Ons onderzoek suggereert een verband tussen het vermogen van een individu om met deze onzekerheid om te gaan en het volume grijze materie in een specifiek gebied van de hersenen," voegde Kim eraan toe.

De kleine studie omvatte 56 mentaal gezonde studenten die MRI-scans van hun hersenen ondergingen. De deelnemers vulden ook een enquête in die hun vermogen beoordeelde om met de onzekerheid van uitdagingen of negatieve gebeurtenissen in de toekomst om te gaan.

Na het vergelijken van de enquêtes en de hersenbeelden, ontdekten de onderzoekers dat de grootte van een deel van de hersenen - het striatum genoemd - sterk gekoppeld was aan intolerantie voor onzekerheid.


De auteurs van de studie concludeerden dat de deelnemers met een ongewoon groot striatum - een regio die voornamelijk betrokken is bij motorische functies - kunnen worstelen met zorgen over wat de toekomst in petto heeft. Maar de studie bewees niet dat een groot striatum hogere angstniveaus veroorzaakte.

"Mensen die moeite hadden om een ​​onzekere toekomst te verdragen, hadden een relatief uitgebreid striatum," zei Kim in het persbericht. "Wat ons verbaasde was dat het alleen het striatum was en niet andere delen van de hersenen die we hebben onderzocht."

Eerdere studies hebben een verhoogd volume in het striatum gevonden bij mensen met de diagnose obsessieve compulsieve stoornis (OCS) en algemene angststoornis. Kim en collega's merkten op dat hun bevindingen suggereren dat dit verband bestaat onder degenen die worstelen om met angst om te gaan, maar niet formeel gediagnosticeerd zijn met een van deze aandoeningen.


"Onze bevindingen tonen aan dat het verband tussen verhoogde striatale volumes en intolerantie voor onzekerheid kan worden waargenomen bij gezonde personen," zei Kim. "Het hebben van een relatief vergroot volume van het striatum kan worden geassocieerd met hoe intolerant je bent wanneer je een onzekere toekomst tegemoet gaat, maar het betekent niet dat je OCS of gegeneraliseerde angststoornis hebt."

Maar de onderzoekers suggereerden ook dat het monitoren van het striatum en het volgen van het volume zou kunnen helpen bij het identificeren van degenen die mogelijk een hoger risico lopen om in de toekomst een gegeneraliseerde angststoornis of OCS te ontwikkelen.

De bevindingen van de nieuwe studie werden op 18 mei gepubliceerd in het tijdschrift Emotie.


When Did We All Become Difficult People? | Monica Wofford | TEDxOcala (September 2021).